Como prevenir o mal de Alzheimer aprendendo idiomas

A doença de Alzheimer é uma doença neurodegenerativa que muitos de nós já conhecemos por fazer parte da vida de muitos de nossos idosos. Caracteriza-Se por uma perda de memória imediata e de outras habilidades mentais, à medida que morrem os neurónios e se deterioram diferentes regiões do cérebro.
Sintomas e diagnóstico do mal de Alzheimer
Geralmente, o sintoma inicial de que está a sofrer de doença de Alzheimer é a incapacidade de adquirir novas memórias, se bem que este sintoma costuma ser confundida com atitudes relacionadas com o envelhecimento ou com o estresse. A Alzheimer Association criou esta lista de sinais de alerta da doença de Alzheimer e outros tipos de demência, que pode ser útil para saber a doença.
Diante da suspeita de mal de Alzheimer, o diagnóstico é feito com avaliações comportamentais e cognitivas, bem como através de imagens cerebrais.
Em 2015, a Primeira Conferência Ministerial da OMS sobre a Ação Mundial contra a Demência estimou em 47,5 milhões o número de casos no mundo. Outro estudo estimou que, no ano de 2006, 0,4% da população mundial é afetada de Alzheimer e que a prevalência se implica, para o ano de 2050. Ou seja, estamos diante de uma patologia que muitos de nós estará exposto, sobretudo em um mundo em que a esperança de vida não pára de crescer.
O mal de Alzheimer é incurável, e que devemos concentrar os nossos esforços em prevenir ou retardar o seu progresso. Para isso, não há nada melhor do que manter a mente ocupada e ejercitarla convenientemente. E uma das formas mais eficazes de fazer isso é aprender a lidar com duas ou mais línguas.
Aprendendo idiomas
Os estudos a respeito da aprendizagem de línguas como forma de retardar o aparecimento do mal de Alzheimer são muitos e diversos.
Recentemente, por exemplo, foi publicado um artigo na revista Behavioral Brain Research, foi levado a cabo por Brian Gold, em que se examinaram os achados acerca do bilinguismo. Segundo o autor, muitos dos resultados encontrados por suas pesquisas e as de outros cientistas, apontam que ser bilíngue atua como uma espécie de proteção contra a destruição de neurônios.
Por outro lado, as pessoas que estão com vontade de duas ou mais línguas têm o dobro de probabilidade que os que falam apenas de manter uma função cognitiva normal, depois de sofrer um acidente vascular cerebral. Assim, sugere um estudo publicado no Stroke, da revista da American Heart Association. Além disso, o estudo também mostra que dominar mais de um idioma também atrasa o mal de Alzheimer.
De acordo com Subhash Kaul, investigador principal e promotor do registro de avc no Instituto de Ciências Médicas de Nizam (NIMS, por suas siglas em inglês), em Hyderabad (Índia):
Tende-Se a pensar na doença de Alzheimer, como a única causa de demência, mas há que saber que o acidente vascular cerebral é também uma causa importante […] o Nosso estudo sugere que atividades que promovem a estimulação intelectual realizadas através do tempo, a partir de uma idade precoce, ou mesmo a partir de meados da vida, pode proteger uma pessoa contra os danos causados por um acidente vascular cerebral.
Não é estritamente necessário ser bilíngüe desde pequenos para desfrutar de seus benefícios cognitivos: aprender um idioma de adulto pode ajudar a retardar os efeitos do envelhecimento, segundo Ellen Bialystok, professora de Psicologia da Universidade de York, em Toronto (Canadá), de acordo com seu estudo publicado em novembro na revista Neurology.
Bialystok levou a cabo este estudo com 450 pacientes com mal de Alzheimer. A metade tinha falado duas línguas, a maior parte de sua vida e o resto. Os que falam mais de um idioma começaram a exibir os sintomas e lhes diagnosticou a doença entre 4 e 5 anos mais tarde. Nas palavras da pesquisadora, a razão por que o bilinguismo é tão poderosa na hora de se proteger contra a demência é que permanece muito ativo o cérebro quando se pratica com regularidade. É como “uma ginástica para o cérebro”.
Ou seja, aprender uma língua pode ser benéfica para qualquer idade, e é um importante treinamento do cérebro, juntamente com outros, o que pode atrasar os sintomas desta doença.